Vad är ekonomiskt trauma och varför spelar det roll?

By | August 6, 2023

Rnyligen fann jag mig själv sittande på sängkanten, panikslagen över telefonsamtalet som precis avslutades. Min chef som sa orden “du passar bara inte längre” spelades om och om igen i mitt huvud. Jag hade precis blivit uppsagd, utan förvarning och till synes inget skyddsnät. Räkningar, räkningar och fler räkningar låg på hög på bordet. Hur ska jag överleva? Jag undrade.

I det ögonblicket mindes jag ett tidigare samtal med min terapeut. Jag hade nämnt i en session hur jag var en arbetsnarkoman och aldrig riktigt visste hur jag skulle vila. När jag växte upp i fattigdom var arbete allt jag visste. Jag såg mina familjemedlemmar arbeta och så följde jag efter. Jag ville aldrig återvända utan att ha några pengar eller att räkningar inte betalades. Istället bytte jag in min tid och mitt välbefinnande mot kontanter. Och ändå med denna uppsägning, fann jag mig själv tillbaka i just den positionen som jag hade arbetat så hårt för att undvika.



Även om jag länge har vetat att mitt förhållande till min ekonomi var skevt, har jag kämpat för att ge den här känslan ett namn. Min terapeut bevittnade effekterna som konstant arbete hade på min kropp och mentala tillstånd. Därifrån erkände vi att jag har levt med vad jag nu vet är ekonomiskt trauma – och har kontinuerligt arbetat på en plan för att hjälpa mig att se rikedom annorlunda.

Vad är ekonomiskt trauma?

Finansiellt trauma, en term som nyligen myntades och blev populär av Galen Buckwalter, PhD, en psykologisk forskare, beskriver ett tillstånd av extrem stress och oro som människor har inför sina ekonomiska förpliktelser. När han arbetade för Happy Money, en nystartad lånetjänst, insåg Dr. Buckwalter enligt uppgift att många människor hade en betydande mängd rädsla för att betala av skulder – till den grad att de visade symtom på posttraumatisk stressyndrom (PTSD).

Ekonomiska trauman är mycket vanligare än vi verkar tro. En undersökning från 2016 gjord av det finansiella hälsoföretaget Payoff (som Dr. Buckwalter var förknippad med) fann att nästan 23 procent av amerikanerna (och över en tredjedel av millennials) kämpar med någon form av rädslabaserade, ekonomiskt baserade trauman. I en annan undersökning gjord av Associated Press och University of Chicago i mars 2023 sa 42 procent av amerikanska vuxna att deras personliga ekonomi är en stor källa till stress.

Traci Williams, PsyD, CFT-I, en styrelsecertifierad klinisk psykolog och grundare av Healthy Wealthy Roots, säger att det kan vara svårt att identifiera roten till ekonomiskt trauma – som kan inkludera generationsfattigdom och bevittna familjemedlemmars ohälsosamma relationer med pengar. “Vi måste först börja med att märka barndomsupplevelser som potentiellt traumatiska händelser. Ofta känner människor inte igen det de har överlevt som traumatiskt, helt enkelt för att det var allt de visste.”

“Barnet som såg sina föräldrar bråka om pengar kan växa upp och bli en vuxen som är obekväm med att prata om pengar.” —Traci Williams, PsyD, CFT-I

När vi inte hittar ekonomisk trygghet hos våra vårdnadshavare uppstår bestående effekter. “Barnet som såg sina föräldrar bråka om pengar kan växa upp och bli en vuxen som är obekväm med att prata om pengar”, ger Dr Williams som exempel. “Om barnet upplevde fattigdom kan de bli vuxna som känner sig överväldigade när de fattar ekonomiska beslut, eller vuxna som inte litar på lagstiftare och finansiella institutioner.”

Ekonomiska trauman kan också vara resultatet av en stor händelse, som att behöva gå i konkurs, skilsmässa eller vara hemlös. Även om inte alla som blir uppsagda eller skilsmässa utvecklar ekonomiska trauman, säger Dr Williams, kan dessa situationer skapa extrem stress och ångest som kan ha långsiktiga negativa effekter på en persons förhållande till pengar.

Det är viktigt att notera att ekonomiskt trauma för närvarande inte är ett medicinskt diagnoserbart tillstånd – och det finns minimal forskning om fenomenet. Men det betyder inte att dess inverkan inte är betydande. Data som samlats in av Payoff-undersökningen visade att människor hade symtom inklusive förnekelse och undvikande (vilket påverkar deras förmåga att planera eller organisera sin ekonomi), påträngande tankar (som fixering vid kommande räkningar), irritabilitet och social isolering.

“Det finns en känslomässig komponent i att uppleva trauma. Det kan innefatta att uppleva ilska, misstro, rädsla, sorg och skam, säger Dr Williams. “Effekterna av upplevelsen och dess associerade känslor kan dröja kvar i vuxen ålder om de inte åtgärdas.” En persons ångest eller skam kring ekonomiska beslut kan då yttra sig i en oförmåga att hålla en budget eller behålla pengar i ditt sparande. På samma sätt kan en person delta i andra självdestruktiva vanor som att ständigt arbeta (som jag gjorde) eller ohälsosamt spelande.

Hur du bättre hanterar din ekonomiska rädsla

Ekonomiska trauman behöver inte vara slutet på din berättelse. Faktum är att det finns sätt att hantera ditt trauma och skapa en sund relation med din ekonomi – som jag har lärt mig från första hand genom terapi.

Ändra ditt tänkesätt

Att bli ekonomiskt läskunnig kräver en helhetssyn. Men du kan börja med något så (till synes) litet som att justera ditt tänkesätt. Till exempel i ett framträdande på PTSD & Beyond Podcast, uppmuntrade Dr. Buckwalter människor med ekonomiskt trauma att försöka “njuta av det vi har”, snarare än att fixera vid vad som gick fel. Detta kanske inte direkt förändrar dina omständigheter – att påminna dig själv om vad du har löser inte problemet med förfallna räkningar eller arbetslöshet – men det kan hjälpa dig att känna dig bättre rustad att ta itu med ditt problem med mindre panik, överväldigad känsla. (Tänk på det som en ekonomisk tacksamhetsövning.)

Dr. Williams rekommenderar också att du skapar ekonomiska bekräftelser för att hjälpa dig bygga en mer positiv relation med pengar. Några affirmationer inkluderar: “Jag lever ett ekonomiskt stabilt liv” eller “Jag har kontroll över min ekonomiska framtid.” Hon erkänner att förlusten av arbetstillfällen och de plötsliga inflationsökningarna kan vara jobbiga. För att bibehålla vår mentala hälsa föreslår hon att “så gott som möjligt, påminn dig själv om att denna förändring är tillfällig och luta dig in i de aspekter av din situation som du kan kontrollera.”

Lär dig små ekonomiska färdigheter

När vi vet bättre kan vi göra bättre! Ibland kommer mycket av vår ekonomiska stress från att vi helt enkelt inte vet ett bättre sätt. Och det är förståeligt: ​​Pengarhantering, sparande och investeringar kan verka som enorma koncept att öva på. Tack och lov finns det en uppsjö av resurser på internet och i böcker som kan nås för att lära sig finansiell kunskap. Finansiella aktivister som Dasha Kennedy från The Broke Black Girl och Tiffany Aliche The Budgetnista erbjuder också råd och kompletterande resurser gratis på sina webbplatser och sociala mediekanaler.

“Om du är känslomässigt eller mentalt överväldigad av att ta itu med din ekonomi, välj en liten åtgärd för att komma igång”, föreslår Dr Williams. Denna lilla åtgärd kan inkludera att spara en viss summa pengar varje vecka eller att starta en budget. Kom ihåg att detta är ett individualiserat tillvägagångssätt och måste vara vettigt för din livsstil. När de väl delas upp i mindre metoder är dessa mål uppnåbara.

Sök hjälp från en professionell

Att prata igenom dina aktuella problem med pengar med en professionell kan hjälpa dig att identifiera roten till ditt problem, såväl som lämpliga hanteringsstrategier. “Att ta itu med din historia med pengar kan hjälpa dig att känna dig mer säker i ditt ekonomiska beslutsfattande”, säger Dr Williams. Du kan hitta en katalog över mentalvårdsrådgivare som är specialiserade på ekonomi på Financial Therapy Association.

När du tar itu med den känslomässiga delen av ekonomiskt trauma kan du sedan arbeta med att skapa en handlingsplan. Om du tror att du har råd med en, rekommenderar Dr Williams att du hittar en finansiell rådgivare som är skyldig att agera med ditt bästa i åtanke. Hon säger att dessa rådgivare är bäst för dem som har svårt att lita på finansiella institutioner. Stiftelsen för finansiell planering erbjuder en katalog över frivilliga certifierade finansplanerare för att erbjuda sunda råd och pro-bono ekonomisk planering.

Jag vet nu att att bli uppsagd utlöste min tidigare rädsla för min ekonomi. Den enda gränsen för den upplevelsen var att inse att jag hade ett problem – och att det fortfarande fanns så mycket avlärande och hälsosamma gränser som jag behövde omsätta i praktiken. Nu vet jag att pengarna i sig inte var problemet, utan snarare mitt förhållande till dem. Jag börjar känna mig mer säker på min ekonomiska framtid, och jag hoppas att du också kommer att göra det snart.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *